Несколькими поколениями учёных последовательно ожижались всё более и более низкотемпературные газы. В конце XIX-го века был ожижен и водород — последний из «постоянных» газов. В связи с открытием гелия появились сложные задачи его ожижения и изучения свойств. Это требовало принципиально нового подхода к организации криогенного обеспечения экспериментов. Рассказывается о работах Камерлинг-Оннеса в Лейденском университете по ожижению 100 лет назад гелия — первой квантовой жидкости. В области гелиевых температур им были проведены исследования, которые позволили открыть такое явление, как сверхпроводимость металлов. Впоследствии были обнаружены сверхтекучесть жидкого гелия и др. эффекты, которые не могли быть объяснены классической физикой. Результаты фундаментальных исследований, выполненных Камерлинг-Оннесом и его сотрудниками, оказали существенное влияние на развитие новой физики, расширили представления о свойствах материи.