Проведен термодинамический анализ воздухоразделительных установок (ВРУ) для получения газообразного кислорода под давлением. Выполнено сравнение показателей ВРУ, работающих по схеме со сжатием продукционного кислорода в компрессоре и со сжатием в насосе жидкого кислорода с последующим нагревом до температуры окружающей среды. В результате проведенного анализа выведен безразмерный критерий, физический смысл которого заключается в том, что он характеризует отношение работы, затрачиваемой в кислородном компрессоре, к дополнительной работе, которую необходимо затратить для компенсации термодинамических потерь, связанных с работой насоса жидкого кислорода. Рассмотрен пример использования полученных соотношений для анализа ВРУ, работающей по циклу среднего давления и предназначенной для получения газообразного кислорода под давлением 16 МПа. Из термодинамического анализа такой установки следует, что расход энергии на сжатие кислорода в схеме с насосом может быть примерно в 1,5 раза меньше расхода энергии при использовании кислородного компрессора. Анализ ВРУ низкого давления показал, что при давлении продукционного кислорода ниже 7–8 МПа схемы с насосом жидкого кислорода более эффективны, чем традиционные схемы со сжатием продукционного кислорода в компрессоре. При давлении продукционного кислорода выше 7–8 МПа энергетически выгоднее становится схема с кислородным компрессором.